Argentina se encamina a tener una nueva mina de litio en producción en 2025

En un paso significativo hacia la consolidación de su proyecto Hombre Muerto Oeste (HMW) en Catamarca, Argentina, la empresa australiana Galan Lithium avanza con éxito en la construcción de su mina de litio. La Fase 1 de este ambicioso proyecto está en camino de comenzar la producción de cloruro de litio en el primer semestre de 2025, según la información proporcionada el 6 de diciembre de 2023.

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La construcción del primer estanque de evaporación, esencial para el proceso de extracción, avanza según lo programado, con una tasa de avance del 65%. Este estanque, denominado Estanque 1, se espera que esté completamente instalado a fines de este mes, con el llenado programado para el primer trimestre de 2024. La compañía espera iniciar el proceso de evaporación en el verano, marcando así un hito crucial en la fase inicial de producción.


Los resultados del estudio de viabilidad definitivo de Galan son prometedores. La Fase 1 de HMW se proyecta para producir un concentrado premium de cloruro de litio al 6%, equivalente a un 13% de Li2O o un 32% de carbonato de litio. Se estima que la tasa de producción alcanzará aproximadamente 5400 toneladas por año de equivalente de carbonato de litio durante los primeros cinco años de operación comercial.

Desde la perspectiva financiera, el proyecto también demuestra ser sólido. Según el estudio, se espera un valor actual neto después de impuestos del 8% (NPV8) y una tasa interna de retorno (TIR) del 36%, junto con un flujo de efectivo libre de 54 millones de dólares al año. El gasto de capital estimado para la Fase 1 es de 104 millones de dólares, con una rápida amortización en dos años, y los gastos operativos se calculan en 3,963 dólares por tonelada de equivalente de litio recuperable.

La confianza en el proyecto se refleja en el acuerdo vinculante con Glencore, que se compromete a comprar hasta el 100% de la producción propuesta de concentrado de cloruro de litio. Además, Glencore asegura el primer derecho a negociar la comercialización y/o financiación para una futura expansión en la Fase 2 del proyecto.

La respuesta del mercado ha sido positiva, con consultas directas de participantes acreditados de la industria, incluyendo fabricantes de automóviles, refinerías de productos químicos, mineros y comerciantes, interesados en participar en la Fase 2 del proyecto.

El director general de Galan Lithium, Juan Pablo Vargas de la Vega, expresó su satisfacción al visitar el sitio y destacó el progreso significativo alcanzado hasta el momento. Con un equipo cohesionado y altamente competente, Galan está enfocado en el objetivo de iniciar la evaporación de la salmuera este verano y lograr la primera producción en el primer semestre de 2025.

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