Australiana se prepara para iniciar la producción de litio en Catamarca en 2027

La minera australiana Lake Resources está en camino de iniciar la producción comercial de litio en su proyecto Kachi para el año 2027. Esta iniciativa marca un hito significativo tanto para la empresa como para la industria del litio en Argentina.

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La compañía, con sede en Sydney, proyecta que el déficit de litio, que se prevé comenzará hacia finales de la década, podría alcanzar la cifra de 1 millón de toneladas de carbonato de litio equivalente (LCE) para el año 2040. Esto garantiza una demanda suficiente a largo plazo para la producción planificada en la fase 1 del proyecto Kachi.

Una de las características destacadas del proyecto Kachi es su tecnología de extracción directa de litio (DLE), patentada por el socio estadounidense Lilac Solutions. Esta tecnología no solo promete una mayor recuperación de litio de la salmuera del Salar Carachi Pampa, sino que también reduce significativamente los efectos sobre el agua dulce disponible en la cuenca, en comparación con las piscinas de evaporación tradicionales.

David Dickson, gerente general de Lake Resources, ha destacado el potencial del proyecto Kachi en medio de las reformas económicas impulsadas por la administración de Javier Milei. Subrayó la importancia del litio como una enorme oportunidad para Argentina y como una solución a algunos de los desafíos que enfrenta el país. Además, señaló que el nuevo gobierno cuenta con sólidos regímenes regulatorios e incentivos de inversión para apoyar el rápido desarrollo del sector del litio.

En cuanto a las relaciones con el gobierno argentino, Dickson afirmó que la empresa tiene "muy buenas relaciones" a nivel federal, provincial y local, y que están comprometidos con el desarrollo del proyecto Kachi y el sector en general.

El proyecto Kachi tiene un valor actual neto después de impuestos de 2.300 millones de dólares y una tasa interna de retorno del 21%. La meta de la compañía es obtener ingresos por carbonato de litio apto para baterías de 21.000 millones de dólares y un Ebitda de 16.000 millones de dólares durante los 25 años de vida útil de la mina.

Se espera que Kachi alcance su primer litio comercial en 2027, con un aumento hasta su capacidad total para fines de 2028, coincidiendo con el inicio de un período prolongado de déficit estructural de productos químicos de litio aptos para baterías.

El estudio de viabilidad definitivo de la fase 1 marca un hito importante en el desarrollo de Kachi y representa un plan de ejecución creíble y sin riesgos para respaldar la ejecución del proyecto.

En cuanto a la infraestructura, se ha evaluado la posibilidad de utilizar tanto puertos argentinos como chilenos para la importación y exportación de materiales y el transporte de personal. Esta flexibilidad en las opciones logísticas permitirá una adaptación a las condiciones del mercado y a las necesidades del proyecto a largo plazo.

Además, Lake Resources ha asegurado una combinación de financiamiento para respaldar el desarrollo de Kachi. Se estima que el costo de la fase inicial del proyecto será de 1.380 millones de dólares, y se espera que la estructura financiera incluya una combinación de deuda respaldada por Citibank y JP Morgan, capital propio y posibles asociaciones con compradores. La contratación de Goldman Sachs como asesor financiero indica el compromiso de la empresa con la viabilidad financiera y el éxito a largo plazo del proyecto.

Por otro lado, la evaluación de las opciones logísticas, tanto a través de puertos argentinos como chilenos, subraya la importancia de la planificación estratégica y la colaboración transfronteriza en el desarrollo de proyectos de esta magnitud. Esta infraestructura y planificación logística sólida son fundamentales para garantizar una cadena de suministro eficiente y confiable, lo que contribuirá al éxito continuo de la producción de litio en Catamarca y consolidará la posición de Argentina en el mercado global de recursos energéticos.

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